Значительная часть норм, размещённых в нормативных актах, определяющих требования к охране труда в РФ, предполагает их развитие в локальных нормативных актах, посвященных проблеме охраны труда.

Содержанием охраны труда являются нормы, наделяющие охрану труда конкретными критериями оценки, мероприятиями, нормативными документами, методиками, показателями – имеющими императивное значение для обязанных субъектов. 

Охрана труда, как одно из основных социальных обязательств государства,  направленная:

Любое виновное нарушение трудовых прав и обязанностей должно влечь за собой юридическую ответственность. В особое положение здесь поставлены должностные лица:

имея больший объём прав, будучи ответственными, за организацию трудового процесса, они должны обеспечить нормальные и безопасные условия труда и в случае нарушений отвечать не в меньшей степени, а в большей степени, чем другие работники. Трудовой кодекс РФ предусматривает ответственность должностных лиц и работников, виновных в нарушении законодательства о труде и правил по охране труда, в невыполнении обязательств по коллективным договорам и соглашениям или в воспрепятствовании деятельности профессиональных союзов.

В конце 70-х годов ХХ века, известный юрист С.А. Иванов писал, что "трудовое право по своему социальному назначению – это право охраны труда, т.е. право, направленное на создание благоприятных условий труда и жизни трудящихся".