Основным нормативным актом, регулирующим отношения по защите прав потребителей в РФ, является Закон РФ от 7 февраля 1992 года «О защите прав потребителей». Закон регулирует отношения между гражданином, имеющим намерение заказать или приобрести либо заказывающим, приобретающим или использующим товары (работы, услуги) исключительно для личных, семейных, домашних и иных нужд, не связанных с осуществлением предпринимательской деятельности, с одной стороны, и организацией либо индивидуальным предпринимателем, производящими товары для реализации потребителям, реализующими товары потребителям по договору купли-продажи, выполняющими работы и оказывающими услуги потребителям по возмездному договору, - с другой стороны.

Закон не распространяется на отношения между гражданами, вступающими в договорные отношения между собой с целью удовлетворения личных, семейных, домашних и иных нужд, не связанных с осуществлением предпринимательской деятельности, а также на  отношения, возникающие в связи с приобретением гражданином - предпринимателем товаров, выполнением для него работ или предоставлением услуг не для личных, семейных, домашних и иных нужд, а для осуществления предпринимательской деятельности либо в связи с приобретением товаров, выполнением работ и оказанием услуг в целях удовлетворения потребностей предприятий, учреждений, организаций.

 

Выводя из сферы действия Закона юридических лиц, законодатель подчеркнул необходимость установления повышенных гарантий защиты для потребителя – непрофессионала.

Согласно п. 1 Постановления Пленума Верховного Суда РФ №7 от 29 сентября 1994 г. законодательство о защите прав потребителей распространяется на отношения, могущие  возникнуть из договоров розничной купли-продажи; аренды, включая прокат; найма жилого помещения, в том числе социального найма, в части выполнения работ, оказания услуг по обеспечению надлежащей эксплуатации жилого дома, в котором находится данное жилое помещение, по предоставлению или обеспечению предоставления нанимателю необходимых коммунальных услуг, проведению текущего ремонта общего имущества многоквартирного дома и устройств  для оказания коммунальных услуг; подряда (бытового, строительного, подряда на выполнение проектных и изыскательских работ, на техническое обслуживание приватизированного, а также другого жилого помещения, находящегося в собственности граждан); перевозки граждан, их багажа и грузов; комиссии; хранения; из договоров на оказание финансовых услуг, направленных на удовлетворение личных, семейных, домашних и иных нужд потребителя - гражданина, не связанных с осуществлением предпринимательской деятельности, в том числе предоставление кредитов, открытие и ведение счетов клиентов - граждан, осуществление расчетов по их поручению, услуги по приему от граждан и хранению ценных бумаг и других ценностей, оказание им консультационных услуг; и других договоров, направленных на удовлетворение личных, семейных, домашних и иных нужд, не связанных с осуществлением предпринимательской деятельности. Кроме того с принятием Федерального закона «О внесении изменений и дополнений в Закон Российской Федерации «О защите прав потребителей» от 17 ноября 1999 года отношения, регулируемые законодательством о защите прав потребителей, могут возникать из договора банковского вклада, в котором вкладчиком является гражданин, и других договоров, направленных на удовлетворение личных, семейных, домашних и иных нужд, не связанных с осуществлением предпринимательской деятельности.

Впервые в законодательстве РФ были закреплены признанные международным сообществом права потребителя и гарантии реализации этих прав. Закон предусмотрел повышенные гарантии защиты в случае причинения вреда жизни, здоровью или имуществу граждан, установив 10-тилетний период ответственности изготовителя за выпущенную продукцию как перед потребителем, так и  перед другими лицами независимо от наличия между ними договорных отношений (п.3 ст.14 Закона). Одной из гарантий реализации прав потребителя на защиту стало закрепление в Законе альтернативной подсудности по выбору истца и освобождение потребителя от уплаты пошлины при предъявлении иска (п. 2 ст. 17 Закона).

 

С момента принятия Закона и до настоящего момента в него внесены  изменения.  Претерпели существенные изменения основные понятия, содержащиеся в преамбуле Закона. Например, ранее потребителем признавалось лицо, приобретающее товар без намерения извлечь в дальнейшем прибыль. Теперь потребитель – тот, кто приобретает товары исключительно для личных, семейных и иных бытовых нужд, не связанных с осуществлением предпринимательской деятельности.  Претерпело изменение и понятие «существенный недостаток», которое было приведено в соответствие с п. 2 ст. 475 ГК РФ. При этом исключен такой признак существенного недостатка, как несоразмерные расходы на его устранение. Это сужение требований, по которым Законом недостаток признается существенным, является своего рода поблажкой для производителей и продавцов.   Новая редакция п. 5 ст. 18 Закона не требует теперь у потребителя кассового или товарного чека при предъявлении претензий к качеству товаров. Это положение соответствует общим правилам гражданского  законодательства.  Согласно ст. 159 ГК РФ договор розничной купли-продажи заключается в устной форме, а чек или иной документ не является его письменной формой. То есть потребитель при отсутствии у него чека или аналогичного документа вправе доказывать факт заключения договора с  помощью свидетельских показаний (ст. 493 ГК РФ).

Закон увеличил до двух лет сроки предъявления требований в отношении недостатков товара, на который гарантия не установлена (ст. 19). Прежде в этих ситуациях потребитель был вправе предъявить претензии в течение 6 месяцев со дня продажи товара с недостатками.

В новой редакции Закона устранены противоречия с положениями ГК РФ в части определения цены товара при расчетах с потребителем в случае приобретения им товара ненадлежащего качества. Например, в старой редакции  п. 2 ст. 24 Закона в случае повышения цены товара, подлежащего замене, применялась его цена на день предъявления требования потребителя, а в случае понижения – на день покупки товара потребителем. Что противоречило п. 2 ст. 504 ГК РФ. В новой редакции цена товара определяется исходя из его цены, существовавшей в том месте, в котором требование потребителя должно было быть удовлетворено продавцом (изготовителем, уполномоченной организацией или уполномоченным индивидуальным предпринимателем, импортером), в день добровольного удовлетворения такого требования или в день вынесения судебного решения, если требование добровольно удовлетворено не было.

Наряду с индивидуальной защитой прав потребителей Закон предусмотрел и возможность их коллективной защиты, предоставив государственным органам право пресекать нарушение потребительского законодательства и налагать штрафные санкции на нарушителя (ст. 40, 43 Закона).

Еще одна новелла Закона – возможность предъявления исков в интересах неопределенного круга лиц в соответствии с ст.46 Закона1.  В данной статье определен круг лиц, уполномоченных предъявлять в суд иски в интересах неопределенного круга потребителей о признании противоправными действий продавцов (изготовителей, исполнителей) на основании договоров с ними, и прекращении этих действий. В этот круг лиц включены федеральный антимонопольный орган, федеральные органы исполнительной власти, осуществляющие контроль за качеством и безопасностью товаров, и их территориальные органы, органы местного самоуправления, общественные объединения потребителей.

Одно из существенных положений Закона – запрещение снижать гарантии защиты прав потребителей по сравнению с установленными в Законе при принятии других нормативных актов. Не менее важна норма, предоставившая право принимать затрагивающие интересы потребителей нормативные акты только Правительству РФ и прямо запретившая ему перепоручать принятие таких актов министерствам и ведомствам.

Существенной гарантией защиты интересов потребителей стало закрепление в Законе широких прав за общественными объединениями потребителей, что позволило им реально участвовать в формировании потребительской политике в государстве (ст. 45).

12 декабря 2007 года вступили в силу поправки в Закон РФ от 07.02.1992 г. № 2300-1 , внесенные Федеральным законом от 25.10.2007 г. № 234-ФЗ «О внесении изменений в Закон Российской Федерации «О защите прав потребителей» и часть вторую Гражданского кодекса Российской Федерации. И хотя эти изменения коснулись только части норм Закона и только трех статей Гражданского кодекса, их масштаб сопоставим с принятием новой редакции Закона в целом.

Законодатель давно озаботился тем, что ряд норм Закона не стыкуется с нормами ГК или вообще имеет пробелы, что в свою очередь приводило к тому, что в ряде случаев потребитель лишался необходимой защиты либо отсутствовал прописанный законом механизм разрешения спорной ситуации. Наиболее значимыми изменениями следует признать введение ответственности за просрочку исполнения продавцом обязательств по передаче товара, изменение объема прав потребителя в случае обнаружения им недостатков товара, ограничение сроков устранения недостатков товара.          

Кроме того, изменения устранили ряд противоречий, как в самом Законе, так и Закона и ГК.

Основные понятия,  определенные в Законе:

  • потребитель – гражданин, имеющий намерение заказать или приобрести либо заказывающий, приобретающий или использующий товары (работы, услуги)  исключительно для личных  либо семейных, домашних и иных нужд, не связанных с осуществлением предпринимательской деятельности. Изменение в данное понятие было внесено Федеральным законом от 17 декабря 1999 г. Прежняя редакция, предусматривавшая в качестве определяющего критерия отсутствие прибыли от использования товара, необоснованно  исключала из сферы действия Закона ряд товаров, приносивших потребителю прибыль, хотя они приобретались и использовались для личных нужд.
  • изготовитель – организация независимо от ее формы собственности, а также индивидуальный предприниматель, производящие товары для реализации потребителям.
  • исполнитель - организация независимо от ее формы собственности, а также индивидуальный предприниматель, выполняющие работы или оказывающие услуги потребителям по возмездному договору.
  • продавец - организация независимо от ее формы собственности, а также индивидуальный предприниматель, реализующие товары потребителям по договору купли-продажи.
  • недостаток товара (работы, услуги) – несоответствие товара (работы, услуги) обязательным требованиям, предусмотренным Законом либо в установленном им порядке; условиям договора (при их отсутствии или неполноте условий  обычно предъявляемым требованиям); или целям, для которых товар (работа, услуга) такого рода обычно используется; или  целям, о которых продавец (исполнитель) был поставлен в известность потребителем при заключении договора; или образцу и (или) описанию при продаже товаров по образцу и(или) описанию. Изменение в данное понятие было внесено Федеральным законом от 25.10.2007г.
  • существенный недостаток товара (работы, услуги) – недостаток, который является неустранимым или недостаток, который не может быть устранен без несоразмерных расходов или затрат времени; или выявляется  неоднократно или проявляется вновь после его устранения, или другие подобные недостатки. Недостаток становится существенным тогда, когда он не может быть устранен по тем или иным причинам, указанным в Законе. Изменение в данное понятие было внесено Федеральным законом от 17 декабря 1999 г.
  • безопасность товара (работы, услуги) - безопасность товара (работы, услуги) для жизни, здоровья, имущества потребителя и окружающей среды при обычных условиях его использования, хранения, транспортировки и утилизации, а также безопасность процесса выполнения работы (оказания услуги).
  • уполномоченная изготовителем (продавцом) организация или уполномоченный изготовителем (продавцом) индивидуальный предприниматель – организация, осуществляющая определенную деятельность, или организация, созданная на территории российской федерации изготовителем (продавцом), в том числе иностранным изготовителем(иностранным продавцом), выполняющие функции на основании договора с изготовителем (продавцом) и уполномоченные им на принятие и удовлетворение  требований  потребителей  в  отношении  товара  ненадлежащего качества, либо индивидуальный предприниматель, зарегистрированный на территории  Российской Федерации, выполняющий определенные функции на основании договора с изготовителем  (продавцом), в том числе с иностранным изготовителем (иностранным продавцом), и уполномоченный  им на принятие и удовлетворение требований потребителей в отношении товара ненадлежащего качества.
  • импортер – организация независимо от организационно-правовой формы  или индивидуальный предприниматель, осуществляющий импорт товара  для его последующей реализации на территории  Российской Федерации.   Понятие «импортер» было введено в преамбулу Федеральным законом от 25.10.2007 г. № 234-ФЗ.